"There are so few who write well, in this Age," said CRITES, "that methinks any praises should be welcome. They neither rise to the dignity of the last Age, nor to any of the Ancients: and we may cry out of the Writers of this Time, with more reason than PETRONIUS of his, Pace vestra liceat dixisse, primi omnium eloquentiam perdidistis! For you hear HORACE saying

Jam vero principum filios liberalibus artibus erudire, et ingenia Britannorum studiis Gallorum anteferre, ut, qui modo linguam Romanam abnuebant, eloquentiam concupiscerent. Inde etiam habitus nostri honor et frequens toga: paulatimque discessum ad delenimenta vitiorum, porticus et balnea et conviviorum elegantiam: idque apud imperitos humanitas vocabatur, cum pars servitutis esset.

Cor bonum, adest mihi; nescio an vires aderint: tamen 'labor omnia vincit improbus. Quatuor his annis nullam dedi operam studiis humanitatis, nec legi librum, quod ad eloquentiam spectaret; quod ex ipsis litteris meis potes conjicere. Non sunt enim quales esse consuevere; sed tamen brevi tempore redigar in priorem statum.

"Ego hanc vim intelligo," said Cicero, "esse in praeceptis omnibus, non ut ea secuti oratores eloquentiae laudem sint adepti, sed quae sua sponte homines eloquentes facerent, ea quosdam observasse, atque id egisse; sic esse non eloquentiam ex artificio, sed artificium ex eloquentia natum."