Ao entrar, percebeu que havia causado sensação a sua presença, e até, pela expressão com que o fitavam, suspeitou que talvez não fôsse demasiado prudente o passo que dera. Era tarde, porém, para recuar, e o orgulho impedia-lhe a menor manifestação de receio. Sentou-se tranquillamente n'uma banca vazia.

E n'essa hora Dois infinitos um de horror, e o outro Infinito esplendor, se contemplaram. E os astros de ouro pelo céo disseram: «Eis que Deus vae brincar tambem co'a Terra!» E a Mão estava. E a Terra negra olhava-a, Como um selvagem um espelho; o susto Co'o prazer inefavel combatiam-se dentro... e a massa informe estremecia. Convulsa se agitava. Fascinada Parecia recuar... e approximava-se!

«Em quanto ás contraposições nas figuras, siga-se como regra geral, que, se hum braço avançar, a perna daquella parte, e o outro braço devem recuar: os dois braços nunca hão de avançar, porque ninguem poderá recuar ambas as pernas sem cahir: a cabeça incline-se para a parte do braço levantado, e volte-se para onde a mão estiver mais avançada: nenhum membro deve formar angulo recto; nem dois membros hão de ser reciprocamente parallelos.

Henrique parou á porta, pallido, mas sem recuar deante d'aquella gente furiosa e ameaçadora. Que querem de mim e d'estas senhoras? perguntou elle, com voz firme. Em vez de responder-lhe, berraram com mais violencia: Morra o pedreiro livre! Ensinem esses senhores da cidade! Pouca vergonha! Isto não fica assim! Isto é de mais! Mação! Hereje! Quero passar! repetiu Henrique, no mesmo tom imperioso.

Estou sob as ordens d'um capitão do meu regimento e, tendo sahido do quartel, insurrecionado, para proclamar a Republica, é tarde para recuar. Quem é esse capitão que commanda o seu regimento? O capitão Leitão. E dizendo isto, o tenente Coelho apontou ao sub-chefe o sitio onde elle se encontrava. Junto do commandante de infantaria 10, o sr.

Aconteceu o contrario: vi-me abandonado; entendi que não havia Providencia para mim, e desobriguei-me de respeital-a. E lucrou, desobrigando-se? Não: bem que sou desgraçado, e talvez nunca recue n'este caminho em que vou. Mas deve recuar... Crê que é possivel? Diga como se é honrado. Sendo para os outros o que desejamos que elles sejam para nós. Os outros tem sido para mim algozes. Todos?

Foi assim que principiou o meu illustre amigo: Alli onde o vês é um embryão de romances desgrenhados... Referia-se a um rapaz que passava por debaixo das minhas janellas. Era uma boa figura, visto pelas costas; mas de frente não se podia contemplar-lhe o rosto sem recuar... não de medo, mas d'um não sei que desabrido e repulsivo. E não era feio.

A força, porém, do chefe achava-se reduzida e em minoria, mas a inferioridade numerica nunca acobardou espiritos fortes e da estatura moral de Fernão de Magalhães, que nascera, sem duvida, para dominar e não para ser dominado. Era arriscada a empreza; tanto mais razão para não recuar. Se os seus capitães vallessem tanto como elle não recuariam como elle não recuava perante os perigos.

E o confuso marmanjo, outra vez de braços ao alto, não fazia agora mais que recuar, recuar passivamente... desaparecer por fim na sombra, derreado, aturdido, cego e vagamente ameaçador, rugindo. Podia agora enfim o Silveira contemplar mais em sossêgo a curiosa figurinha que tinha ali assim a seu lado, retraída e tímida, tôda tremulante e magoada ainda da repelente luta de pouco.

Nada os fazia recuar, nada os intimidava, desconheciam... e creio que ainda desconhecem, o verbo trepidar! Passeios, botequins, theatros, tudo assaltaram em busca da criminosa... Era um phrenesi, um delirio, uma raiva... Mas a scelerada não apparecia!