E, quando desceu a escadaria, encontrou á porta da taberna, no estendido luar que orlava a rua adormecida, o Fidalgo da Torre e o João Gouveia bruscamente engalfinhados na costumada contenda sobre o Governador Civil de Oliveira o André Cavalleiro! Era sempre a mesma briga, pessoal, furiosa e vaga.

Avisára elle de antemão os paes para o esperarem, temendo o primeiro encontro com a mulher. Recebeu-o a mãe nos braços, e disse-lhe ao ouvido: Olha que Maria das Dôres está douda furiosa. Achegou-se o pae da outra orelha, e disse-lhe: Talvez seja preciso amarra'-la. Gonçalo encarou em ambos, e respondeu:

Feita porém a paz, voltava este á Bahia, quando huma furiosa tempestade o fez naufragar em Itaparíca . Os que escaparão do naufragio morrerão ás mãos dos Indigenas; entre elles o proprio Coutinho: forão poupados Caramurú, e sua comitiva.

E arrebatadamente, n'um choro solto, gritando: «Ai meu Fidalgo! meu Fidalgo!...» o Casco agarrou as mãos de Gonçalo, que beijava, rebeijava, alagava de grossas lagrimas. Então, Casco! Que tolice!... Deixe homem! Pallido, Gonçalo saccudia aquella gratidão furiosa até que ambos se encararam, o Fidalgo com as pestanas molhadas e tremulas, o lavrador dos Bravaes soluçando, n'uma confusão.

A influencia sentimental do bondoso caracter do imperante havia ido, porém, tão longe que nem os alarmes que sobre os progressos do ultramontanismo procurou, n'um collectivo manifesto eloquente, communicar ao paiz Alexandre Herculano, nem a rude, a furiosa campanha de José Estevão, que, leão dormente, um instante restituiu ao parlamento essa interessada vehemencia que tanto surprehendera o principe de Lichnowsky, conseguiram abrir os olhos da ignara multidão.

Alfredo, não podendo mais suster o riso, soltou uma furiosa gargalhada, deixando, ao mesmo tempo, cahir a carta que mal sustinha entre os dedos frouxos e nervosos. Ah! Ah! Ah!... Parecia-me mesmo um lyrio esta viscondessa, um lyrio a desabrochar. Se não fosse eu, ainda hoje estaria romantica. Ora oiçam esta, que é a ultima. «Meu Alfredo. A tua convivencia modificou-me fortemente.

Agarrára o Panorama com as pontas do chale, para evitar o contagio, e gritava para dentro, para o quarto, onde continuava pelos gavetões uma rebusca furiosa: Então appareceu? está, está! Era a Gansoso que entrava triumphante com a cigarreira, a velha luva e o lenço de algodão. E as senhoras, em alarido, arremetteram para a cozinha.

Quando os não via, suspirou melancolicamente, acordou a sua companheira, e desamarrou a piroga. Quatro dias decorreram no labor da viagem. Em a noite do quarto, desencadeou-se uma furiosa tempestade, que derrubou árvores ruidosamente, levantou no rio enormes vagas e fez tremer toda a floresta.

Immediatamente o regimento dos Pardos se desdobrou, para reter a debandada dos nossos, rechaçar a invasão. E, sem que eu comprehendesse bem como, instantes depois achei-me envolvido n'uma furiosa carnificina.

As cartas idas de Portugal davam Gonçalo Malafaya a descair rapidamente na formal demencia. D. Maria dizia á filha que se vira obrigada a sair de casa, e estava vivendo com as suas creadas n'um velho palacio de seus paes, com os alimentos, que lhe arbitraram. A razão do divorcio fôra os accessos de furiosa loucura do marido, que, algumas vezes, investira contra ella, armado de um espadim.