No assumpto «mãos», peço licença para citar a primeira... das provincias do Norte pelo menos, a da Clementina Rialva lembrou um individuo, a quem a conversa arrancou a uma quasi modorra. Apoiado! entoaram muitas vozes. A proposito da Clementina Rialva exclamou uma chronica viva de boatos do dia sabem que o Chico da Lousã, sempre a tira por justiça? Devéras?!

Que cidade seria aquella tão rica, de tanta vida, isolada na tristonha e maninha região da Samária? Subitamente, com improvisa fulguração, abriram-se de par em par as portas do templo maior e um grave cortejo appareceu no peristylo e vagaroso, solemne, poz-se a descer a fulgida escaleira. Vozes, ao rythmo de instrumentos lyturgicos, entoaram um cantico glorioso.

Ligeiras, como a rapida gazella, atiraram-se ao cabo da panella; e o caldeirão desceram, pressurosas, tomando, pelo esforço, a côr das rosas. Depois tomaram posições sensuaes dos quadros vivos reles e triviaes. E os poetas, então, prostrados pela terra, entoaram este côro, na mais alta berra.

Quando vieram as mulheres, e entoaram em roda do seu corpo as nenias costumadas, principiava elle a voltar a si; e quando o João da Ventosa se approximou, suando e esbaforido, porque do alto de um cabeço ouvira o tiro, e dois minutos depois descobrira no luz-que-fusque o Sapo, correndo em saltos de gafanhoto com a espingarda na mão, achou o corpulento fazendeiro sentado no chão, muito tonto ainda como se recolhesse de alguma feira, ou romaria, porém sem lesão grave, e apalpando escrupulosamente todos os ossos e costellas.

Carlota, durante este acto, parecia não sentir, não perceber a profunda e dolorosissima significação que elle deve ter para a mulher expulsa dos prazeres do mundo, onde todas as suas esperanças foram cruelmente desmentidas. Estavam de joelhos todas as religiosas, ella, entre a mestra e a prelada. As cantoras entoaram o hymno: Veni, creator spiritus.

Os srs. padre Rademaker e padre Couto não afivelaram os arnezes de aço dos antigos bispos e dos freires hospitalarios, não reuniram os seus sergentes e homens d'armas, não mandaram erguer as levadiças dos seus paços acastellados nem desembainharam as suas espadas famosas ... Não, elles apenas entoaram a ladainha de todos os santos, e prometteram, não excursões armadas sobre os rebeldes dos seus feudos, mas sim jubileus e bençãos telegraphicas aos seus adeptos.

O côro cantava, entretanto, um Gloria de tristissima toada. D'alli, foi ao meio do côro a professante, e ajoelhou sobre uma alcatifa entre quatro candelabros; ajoelharam todos, e entoaram uma ladainha, acompanhada a orgão, e instrumental.