Para sahir d'esta casa e d'esta terra immediatamente, a vêr se posso curar-me do mal que me assaltou esta manhã, e passar o resto da vida como a passam meus paes... não quero ser... padre!

Eu deveria suppor tambem que ella esperaria carta minha; mas havia ainda muito egoismo no meu despeito. Quem sabe se ella me espera dizia eu para consolar-me. Apenas esta ideia se me abriu no espirito que um desejo imperioso de vêr Fanny, á custa de tudo, e logo, me assaltou. Estava então perto de casa. Entrei rapido e pedi o meu cavallo. Ajudei mesmo o creado a apparelhal-o.

Que ar é esse teu? perguntou o lisboeta, estranhando o tom insolentemente ceremonioso do conde. Que tens tu com o assassino que nos assaltou ahi na loja d'essa notabilidade protegida por sicarios de tal casta? Vejo que a protecção da força armada replicou rindo o conde lhe permitte á lingua a actividade que lhe falta nos braços!... O homem que lhe bateu, não fugiu. Então onde está?

Leocadia narrou-me assim o proseguimento da sua historia: «Quando vi uma letra desconhecida, em resposta ao meu bilhete, fiquei passada de mêdo, e parece que a luz dos olhos se me toldára. Custou-me a lêr o nome da assignatura, que maior susto me incutiu. «A mãi de Vasco roubou-me a minha carta» foi logo a idéa que me assaltou.

Com esse instincto maravilhoso que possuem as verdadeiras amantes, Emilia comprehendêra que uma outra paixão enchêra a alma do seu querido Maximo, e então todas as suas esperanças, de si tão frageis, se abateram de um golpe. Nem o pensamento de luctar contra a adversidade lhe assaltou o espirito.

A gente comprehende como estas coisas acontecem; casos se podem ter dado comnosco da mesma natureza, mas o que nós não fizemos nunca, se o amor nos assaltou de improviso, foi fallar assim, romper tão depressa em vehemencias de enthusiasmo.

Ergui-me e caminhei de val em val errante Pensando tristemente em coisas ideaes! Ao longe, muito além, na serra desviada De subito encontrei ó estranha apparição ! Uma pobre velhita enferma e desolada Trazendo no olhar a grande cerração! Que idéa me assaltou não sei dizel-o agora. Aonde iria o espectro, aquella sombra vãa?

Avancei tropeçando nas pedras, mas os jactos d'agua da torrente rapida, embargavam-me o passo. Horrida tentação me assaltou. Contemplei o céo sereno, onde brilhava, entre nuvens immoveis, o dôce astro dos amantes; puz a mão sobre o coração, e caminhei. Dava-me a agua pelos joelhos, mas sentia sempre o chão lodento em redor dos meus pés que escorregavam. Não podia mais.

Aquelles conspiráram, fizéram uma revolução, e tentáram assassinal-o, em Março de 1878; mas Manuanino, tendo alguns fiéis, pôde escapar-se, e fugio para o Cuando, onde assaltou e devastou a povoação de Mutambanja.

Embarcou-se de novo, agora decidido a voltar para a Hespanha, e a exigir melhores embarcações e mais poderosos elementos com que podesse proseguir em seus designios. Não perdera ainda as esperanças de dilatar sua gloria por novos feitos que praticasse! Um temporal, porém, o assaltou logo depois da partida de Veragua.