Cela est nécessaire pour donner de la force au gouvernement et laver le Roi de la complicité dont on l'accuse. Mon Dieu, repris-je, la complicité du Roi avec madame la duchesse de Berry est trop absurde pour qu'on y croie. Rien n'est trop absurde pour ces gens-l

Cependant, repris-je, j'aimerais

Pauvre, pauvre Henriette! reprit la vieille femme. Oui, pauvre Henriette! et pauvre, pauvre Charlot! ajouta le vieillard, car j'imagine qu'il a fait une triste fin. Hélas oui, une triste fin! repris-je. Je l'ai vu mourir; pour me divertir un instant on l'a fait dévorer par des chiens. Les deux vieillards reculèrent de trois pas comme s'ils avaient vu une bête féroce.

Mon cher, repris-je avec une ironie qu'il ne comprit pas, tout madré qu'il était, je ne vois qu'un moyen: c'est qu'un ami généreux l'éclaire sur la valeur de l'objet qu'on lui a fait si adroitement accepter. Voulez-vous que je m'en charge? Oui! mais pas aujourd'hui au moins! Vous attendrez que je sois parti.

Cela est bon dans votre Royaume, repris-je, vous n'avez aucune communication avec les autres Peuples de l'Univers; mais parmi nous, si les Sciences périssent d'un côté par des Guerres & des Incendies, ou par la molesse & l'indifférence des uns, comme nous en avons des exemples, elles sont portées autre part

Si je comprends bien le rôle que vous m'avez réservé dans tout ceci, repris-je, c'est: primo, de vous laisser disposer de tout ce qui est

Ah! c'est différent. C'est une position assez triste, mais respectable, repris-je. J'aurais vous deviner

Comment! me répondit la duchesse de Devonshire, vous ne la connaissez pas? Non, repris-je; si je l'avais rencontrée je ne l'aurais jamais oubliée. Eh! me dit-elle, c'est madame Récamier! Madame Récamier! m'écriai-je.

Et vous pouvez me raconter cela avec ce sang-froid? m'écriai-je dans une grande indignation. Elle leva sur moi des yeux étincelants. Pardonnez-moi; je ne sais plus ce que je dis, repris-je.

«Sire, repris-je avec le plus de fermeté que je pus trouver au dedans de moi, je ne les connais point, et, jusqu'