O que a mim, minhas caras leitoras, me levou tanto tempo a dizer, passou n'um instante pela idéa a D. Thereza de Sousa, e fixou-lhe a resolução de recolher a avó e a neta. Vou-te mandar vestir uma roupinha melhor, Rosinha, lhe disse D. Thereza, animando-a com uma brandura, que lhe não era habitual, porque espero has-de ser uma boa criada, serviçal e trabalhadeira.

Estou satisfeitissima, minha senhora disse a snrMaria da Gandra pela felicidade de Rosa; mas ao mesmo tempo sinto um grande pesar, e é com difficuldade que me separo d'ella. Nunca mais encontrarei uma pequena, que seja tão humilde e trabalhadeira.

Mostraste-te reconhecida aos beneficios da snr.^a D. Thereza, e isso indica um bom coração; és trabalhadeira e tens desejos de te instruires; mereces portanto que nos interessemos por ti lhe disse a viscondessa. Vamos, ensina-nos o caminho para a quinta da snr.^a D. Thereza. Rosa, commovida, dirigiu-se para a quinta com a viscondessa e sua filha.

Mostraste-te reconhecida aos beneficios da snr.ª D. Thereza, e isso indica um bom coração; és trabalhadeira e tens desejos de te instruires; mereces portanto que nos interessemos por ti lhe disse a viscondessa. Vamos, ensina-nos o caminho para a quinta da snr.ª D. Thereza. Rosa, commovida, dirigiu-se para a quinta com a viscondessa e sua filha.

A pequena não estava ociosa, antes pelo contrario era tão zelosa e trabalhadeira, que a snr.^a Maria, muito satisfeita, propoz-lhe que ella e a avó, ficassem para sempre em sua casa. Rosa aceitou promptamente, e com reconhecimento, pois n'aquella occasião era a maior felicidade, que lhe podia apparecer.

Corria-lhe bem a vida, e tinha casado com uma rapariga dura e trabalhadeira, quando o descuido de um aprendiz, na ausencia dos patrões, deixou pegar o lume em um feixe de bombas. Houve explosão que sacudiu em estilhas o tecto da casa, e abrasou todas as madeiras.

Quanto daria para que a Gertrudes lhe désse a certeza de que os seus olhos o tinham iludido, quanto daria!... Tornar a têr na Maria a confiança que tinha dantes; podê-la levar para a sua casa, como ainda na vespera lhe dissera a mãe, que morria pela rapariga tão trabalhadeira, tão desembaraçada e bôa... Não tinha nada, mas isso o que importava?

Estava ; a D. Emilia fôra dentro chamada pelo marido, quasi sempre de cama desde que se dera o grande desastre para o seu coração de pai que na unica filha poséra todo o seu aféto e esperança. «Que trabalhadeira estás! disse-me o Chico, sorrindo, porque ao entrar eu nem sequer erguera os olhos, que dantes o fitavam confiantes e fraternais.

Ha vinte e tantos annos pensava elle não havia, a estas horas, tanto socego, por aquelles sitios, não. Nem tambem estes passeios pela beira do rio eram tanto de appetecer como agora. Havia mais perigos, do que o dos nevoeiros do Douro. A fallar a verdade sempre era um tempo aquelle!... O que eu passei!... Parece-me que ainda foi o outro dia, e vão vinte e tantos annos!... Oh! mas que alegria tambem, quando se abriram as linhas!... N'esse tempo era ainda a mãe de Cecilia uma creança. quatro annos depois é que eu principiei a pensar n'ella... Pobre rapariga!... Parece-me que ainda a estou a ver!... delgadinha, desmaiada, boa para todos, mas trabalhadeira ao mesmo tempo...

O que a mim, minhas caras leitoras, me levou tanto tempo a dizer, passou n'um instante pela idéa a D. Thereza de Sousa, e fixou-lhe a resolução de recolher a avó e a neta. Vou-te mandar vestir uma roupinha melhor, Rosinha, lhe disse D. Thereza, animando-a com uma brandura, que lhe não era habitual, porque espero has-de ser uma boa criada, serviçal e trabalhadeira.