Sans rien découvrir de ce que La Godaille y voyait, Camuflet avait suivi la partie, taquiné par une curiosité qui s'était tue tant que le juge avait été en perte, mais qui parla quand le magistrat eut gagné cinq mille francs. Peut-on savoir, cher ami, quelle bonne oeuvre vous a coûté vingt mille francs? lâcha-t-il. Je ne vous l'ai pas dit? demanda M. Grandvivier étonné.

A moins, lâcha-t-il de sa voix aigre, que vous ne soyez tous crevés avant ces belles affaires.... Crevés de faim ou crevés

Il y eut de nouveau un silence. Ils sont rusés; dimanche ils s'étaient concertés, lâcha-t-il tout

Soudainement, il se frappa le front en homme qui se souvient. Oh! oh! lâcha-t-il en souriant. Quoi donc? fit le lieutenant. Un fait me revient en mémoire. Quand j'ai suivi le Marcassin lorsqu'il a visité les chambres désertes des deux femmes, il a commencé par dire: «Disparuespuis il a regardé dans un coin d'une de ces chambres, et il a ajouté: «l'or aussi

Le général regarda le policier avec la satisfaction maligne d'un homme qui va mettre son contradicteur au pied du mur: Alors, lâcha-t-il, pour être toujours logique dans vos conséquences, Meuzelin serait donc un faux Meuzelin? Une seconde, le policier eut le soupçon que Labor s'était aperçu de la substitution. Mais la face du général lui prouva qu'il chassait un autre lièvre.

Le Chauffeur chantait si bien d'avance victoire, il voyait tant en beau ces nouvelles contrées qu'il allait exploiter, que le Marcassin, qui avait pourtant le rire solidement attaché, fit entendre une sorte de gargouillarde railleuse. Puis, tout sèchement: Nigaud! lâcha-t-il. Parce que? fit François prenant la mouche. Parce que tu ne vois pas plus loin que le bout de ton nez.

À cette réponse, le Beau-François montra du doigt le ventre de la femme enceinte et, toujours en gouaillant: Parbleu! lâcha-t-il, je t'avais laissé un souvenir.

J'affectai la plus grave inquiétude, en répliquant d'un ton alarmé: Songez-y donc, Croutot, si, pendant votre absence, le tabellion allait faire disparaître les millions dont votre consigne est d'empêcher le départ? Oh! les millions! lâcha-t-il en haussant les épaules avec dédain. Est-ce que vous ne croyez pas du tout

Aussi lâcha-t-il en traînant cette phrase: Oh! le Beau-François doit être loin, s'il court encore depuis qu'il a fait son coup. Quel coup? demanda Court-Talon étonné.

Heu! heu! lâcha-t-il, la selle n'est pas mon fort... Est-ce que vous tenez beaucoup